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건강·웰빙

[제약] 설사·변비…장 트러블 예방하려면

장내 유익균 늘리려면
식물성 식품 섭취하고
프로바이오틱스 함유
영양제 보충하면 효과

기사입력 2019.06.05 04:03:02
`제2의 뇌`로 불리는 장은 소화·배변 활동뿐만 아니라 수면, 식욕, 기분, 행동 등에 영향을 미친다. 전반적인 신체활동과 직결되는 중요한 기관인 만큼 장 건강관리는 선택이 아닌 필수다. 아이러니하게도 현대인에게 세대를 막론하고 가장 흔하게 발생하는 질환 중 하나가 `장 트러블`이다. 설사, 변비, 잦은 배앓이로 고생하는 사람들이 적지 않다. 이런 증상은 장 속 유익균이 줄고 유해균이 증가하여 장 기능이 저하되면서 발생한다.

이런 장 트러블을 예방하기 위해서는 일상생활에서 곡류, 채소류와 같은 식물성 식품을 충분히 섭취해줘야 한다. 곡물과 채소에 들어 있는 탄수화물과 식이섬유는 유익균의 좋은 먹잇감으로 유익균 증식을 도와준다.

김치, 된장 등 발효식품에 풍부하게 함유된 프로바이오틱스를 섭취하는 것도 효과적이다. 바쁜 일상으로 식품을 통한 프로바이오틱스 섭취가 힘들다면 시중에 판매되는 영양제를 통해 간편하게 프로바이오틱스를 접할 수 있다. 이때 `프로바이오틱스=유산균`으로 잘못 알고 있는 경우가 많은데 `프로바이오틱스=유익균`이 정확한 표현이다. 유산균은 프로바이오틱스의 한 종류이며, 이외에 낙산균, 당화균, 효모균 등도 프로바이오틱스에 속한다.

프로바이오틱스 제품 선택 시 가장 중요하게 고려해야 할 부분은 유익균의 `장내 도달률`이다. 모든 프로바이오틱스가 장까지 안전하게 살아서 도착하는 것은 아니기 때문이다. 산성에 약한 프로바이오틱스라면 아무리 많이 섭취해도 위산이나 담즙산 등에 의해 장까지 도달하지 못하고 대부분 사멸한다.

이 때문에 유익균을 장까지 안전하게 도달시키는 프로바이오틱스 `낙산균`이 주목받고 있다. 낙산균은 탄수화물을 발효시켜 낙산(Butyric acid)을 생성해 에너지 항상성 및 당뇨, 비만, 면역력 증진에 효과적인 프로바이오틱스다.

낙산균의 한 종류인 미야이리균은 인공 코팅으로 생균을 감싸는 다른 프로바이오틱스와 달리, 자연캡슐 `아포(Spore)`를 생성해 유익균을 보호해 위산이나 항생제를 만나도 살아남는 강력한 균이다. 또한 혐기성균으로 공기가 거의 없는 대장에서도 죽지 않고 유익균을 증식해 장내 도달률과 정착률 면에서 검증받았다. 낙산균은 장 도달 속도가 빠른 것도 강점이다. 쥐 실험 결과에 따르면 섭취 후 단 2시간 만에 소장까지 도달한 것으로 나타났다.

장내 유익균을 증식하고 유해균을 억제하는 낙산균을 꾸준히 섭취한다면 식중독 예방부터 과민성 대장증후군 개선, 복부 관리·다이어트 등에 도움이 된다. 장 건강 외에도 낙산균은 면역력 강화, 항암 등에도 효과적이라고 알려져 있다.

신신제약 프로바이오틱스 `미야리산`
신신제약은 최근 이 같은 미야이리균을 함유한 프로바이오틱스 제품을 유아용, 성인용으로 출시했다. 또 각 연령대에 필요한 비타민과 UDCA(우르소데옥시콜산) 성분을 추가해 낙산균의 기본 효능을 극대화했다. 유아용 `미야리산 엔젤과립`은 발육 촉진과 면역체계 강화에 도움을 주는 비타민 B군이 함유됐다. 생후 3개월 이후부터 복용 가능하며 평소 장이 예민하거나 배변 습관에 문제가 있는 아이에게 효과적이다. 성인용 `미야리산U`에 함유된 UDCA는 간의 독소를 해독해주고 소화 촉진을 도와준다. 음주, 회식, 스트레스 등으로 잦은 장 트러블을 겪고 있는 직장인에게 적합하다.

신신제약 관계자는 "이미 일본 병원 처방 프로바이오틱스 시장에서는 유산균보다 낙산균의 점유율이 높으며 미야리산이 시장 1위 제품으로 자리 잡았다"며 "한국 소비자들의 장 건강 문제를 개선하고 특히 최근 면역력이 떨어진 환자, 질환으로 인해 항생제를 복용해야 하는 환자에게 큰 도움이 될 것으로 기대한다"고 말했다.

[서정원 기자]
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