+M 라이프

  • +M STORY
  • 패션·뷰티
  • 여행·아웃도어
  • 연예·스타
  • 건강·웰빙
  • 재테크·커리어
  • Talk Talk
  • Share Place
  • 이벤트

매물 등록&관리문의:02-2051-3777

현재위치 : Home+M 라이프건강·웰빙

건강·웰빙

중장년 뇌건강 지킴이 `오메가3`, 치매·심혈관질환 예방에도 좋아

기사입력 2017.06.07 04:01:09
나이가 들수록 뇌의 부피와 무게는 감소한다. 일반적으로 70·80대가 되면 20·30대에 비해 남성은 최대 15.9%, 여성은 최대 14.5%까지 뇌의 부피와 무게가 줄어드는 것으로 알려져 있다. 노화로 인해 뇌 속 성분이 줄어들기 때문이다. 이에 따라 치매를 예방하고 두뇌 건강을 지키려면 이렇게 줄어드는 성분을 적절히 보충해줘야 한다.

노화로 인해 손실되는 뇌 성분 가운데 대표적인 게 바로 오메가3 계열 지방산인 DHA다. 뇌 세포는 신체 내 어떤 세포보다도 더 많은 오메가3로 둘러싸여 있다. 이 때문에 중장년층의 뇌 기능 저하를 막으려면 잘 알려진 상식대로 필수 지방산인 오메가3를 섭취해주는 게 좋다. DHA는 뇌, 신경조직, 망막조직의 중요 구성 성분으로 뇌의 전반적인 기능을 향상시키는 역할을 한다. 두뇌의 60%는 지방인데, 이 두뇌 지방의 약 20%를 차지하는 게 바로 DHA다. 세포 간 원활한 연결을 도와 신경호르몬 전달을 빠르게 하고 두뇌작용과 학습능력을 향상시킨다.

옥스퍼드대 연구에 따르면 두뇌와 망막의 구성 성분인 DHA를 많이 섭취할수록 읽기와 학습능력이 뛰어난 것으로 밝혀졌다. 기억력을 주관하는 뇌 세포는 30세부터 서서히 감퇴하기 시작하므로 나이가 들수록 꾸준한 DHA 섭취가 필요하다. 기억력은 필요한 정보를 받아들여 뇌 속에 저장했다가 필요할 때 꺼내어 사용하는 능력이다. 뇌세포가 나이 들거나 지속적인 스트레스와 긴장, 심리적 요인으로 인해 피로해지면 자연히 기억력은 저하된다. 신체적 피로와 수면 부족, 알코올 섭취 등도 기억력 감퇴를 촉진한다.

미국 사우스다코타대학의 제임스 포텔러 교수팀의 연구에 따르면 혈중 오메가3 농도가 높은 여성이 낮은 여성보다 인지기능 감퇴가 2년 정도 느린 것으로 나타났다. 1111명의 여성을 대상으로 8년 동안 식생활 습관과 뇌 인지기능의 관련성을 살펴본 결과였다. 또한 미국 캘리포니아주립대 연구진은 오메가3가 알츠하이머 치매의 원인 물질인 `베타아밀로이드`가 뇌에 쌓이는 걸 막는다는 결과를 발표하기도 했다.

오메가3의 효과가 뇌 기능 향상과 치매 예방에만 국한되는 것은 아니다. 심혈관질환 예방 효능도 상당 부분 입증된 상태다. 심혈관질환은 중장년층에게 있어 암 다음으로 가장 눈에 띄는 질환이자 주된 사망원인이다. 서구화된 식습관으로 나쁜 지방인 중성지방이 혈관에 쌓이게 되면 혈관이 좁아지고 혈액의 흐름이 방해를 받아 각종 심·뇌혈관질환이 생기게 된다. 특히 성인 남성은 과다한 육류 섭취와 운동 부족 등으로 혈중 중성지질 수치가 증가하기 쉽다. 오메가3는 이 같은 중성지방의 수치를 낮춰주고 혈전으로 인해 혈액의 흐름이 막히지 않도록 돕는다. 혈관 건강에 필수적이라는 얘기다. 앨버트(Albert) 등 연구팀이 1만4916명의 건강한 남자 의사들의 혈액을 추적 분석한 결과에 따르면 심혈관질환으로 사망한 94명의 혈액에 오메가3 함량이 적었던 것으로 확인됐다. 일명 `착한 지방`이라고 불리는 불포화 지방산의 한 종류다. 우리 몸에 꼭 필요하지만 자체적으로 생산되지 않아 반드시 식품을 통해 섭취해야 하며, 주로 고등어·참치·연어 같은 생선과 해조류에 많다.

오메가3가 든 건강기능식품을 구입할 땐 용량이 얼마나 들었는지 따져보는 것이 좋다. 식약처 오메가3 권장 섭취량은 DHA와 EPA 500~2000㎎이다. 식약처 권고를 따르면 적어도 500㎎ 이상 오메가3를 복용해야 건강 유지 효과를 기대할 수 있다는 뜻이다. 세계 각국에서도 500~1000㎎를 적절하게 보며, 4000㎎ 이하 섭취를 권장한다. 뇌 건강 향상이 목적이라면 DHA 함량이 높은 오메가3를 섭취하는 것이 좋다. 건강기능식품으로 섭취 시 `DHA 함량`과 `기억력 개선`이라는 문구를 반드시 확인하는 것이 바람직하다.

[김윤진 기자]
[ⓒ 매일경제 & mk.co.kr, 무단전재 및 재배포 금지]
경제용어사전 프린트 이메일 전송 리스트

talktalk

  • 자취 대학생
  • 사회 초년생
  • 골드미스미스터
  • 신혼 맞벌이부부
  • 돌아온 싱글